COVID-19: Entrevue du Pr. Frenette concernant les gels hydroalcooliques

Non, le gel hydroalcoolique ne prend pas feu dans une voiture exposée à la chaleur

La pandémie actuelle a entraîné son lot de mises en garde non fondées portant sur des risques qui n’existent pas dans les faits. À cette liste il faut désormais ajouter les avertissements sur les dangers allégués d’incendies liés aux bouteilles de gel hydroalcoolique de type « Purell. »

Questionné à ce sujet, le chimiste Mathieu Frenette est catégorique :

« Qu’un gel dans l’auto prenne feu par lui-même, c’est absolument impossible. »

Les gels hydroalcooliques sont généralement produits à base d’éthanol, une forme d’alcool éthylique qu’on trouve dans ces solutions dans une proportion de 60 % à 90 %, selon M. Frenette.

Or, pour que ce produit prenne feu par la simple exposition à la chaleur dans l’habitacle d’une voiture, il faudrait que la température à l’intérieur du véhicule atteigne un niveau extrême. « Ça prendrait des températures d’au moins 360 degrés Celsius pour que ce gel-là prenne feu par lui-même », précise Mathieu Frenette tout en soulignant qu’avec une température extérieure de 35 degrés, la chaleur dans une voiture atteint au maximum environ 60 degrés en moins d’une heure.

Dans cette optique, la seule possibilité réelle de voir votre bouteille de gel hydroalcoolique prendre feu dans votre voiture surviendrait si vous exposiez de manière intentionnelle la bouteille à une source directe de chaleur. Selon M. Frenette, « ça serait possible avec ce gel-là de créer du feu avec une source d’ignition, mais il faudrait vraiment essayer, ce n’est pas quelque chose qui va se faire de façon accidentelle très très facilement », estime le chimiste.

Quant aux risques d’inflammabilité si la bouteille reste ouverte, encore là, les risques sont minimes étant donné l’addition d’eau pour minimiser les effets de l’évaporation de l’alcool. « Si vous gardez votre bouteille ouverte, ça se peut que l’éthanol s’évapore et que ça diminue un peu l’efficacité de votre gel… mais pour les risques de feu, il faut simplement ne pas l’exposer à des sources de chaleur, de feu et des étincelles », recommande Mathieu Frenette.

Source: Radio Canada